Novation UlraNova Novation UlraNova

Синтезатор Novation UlraNova

После вывода на рынок синтезаторов серии KS компания Novation Music на несколько лет остановила синте-заторные разработки, уделяя основное внимание созданию разнообразных MIDI-контроллеров. Возможно, на то были причины экономического характера. Косвенным тому подтверждением служит тот факт, что компания Novation, в прошлом самостоятельная, в настоящее время входит в группу Focusrite Audio Engineering.

Как бы там ни было, после нескольких лет относительного затишья компания Novation выпустила новый синтезатор, получивший название UltraNova.

Общие сведения

Из названия легко можно догадаться, что синтезатор является продолжением известной серии Nova, которая появилась на музыкальном рынке в 1998 году. Действительно, за основу была взята система синтеза от модели Supernova II, но ее существенно модифицировали. Нужно отметить, что, в отличие от своих мультитемб-ральных предшественников, UltraNova является однотембральным синтезатором. Но если говорить об одной части мульти-тембральности, то есть о типовом исполнительском режиме работы, то UltraNova — функционально более сложный инструмент.

Звуковой "движок" использует расширенное аналоговое моделирование и таблично-волновой синтез. Каждый пэтч может иметь три осциллятора, два кольцевых модулятора и дополнительный источник шума. Каждый осциллятор может вырабатывать типовые для аналогового синтеза волновые формы, но кроме этого имеет большой набор специальных волновых форм. Во-первых, это девять комбинаций пилообразного и импульсного сигнала, смешанных в разных пропорциях. Во-вторых, 20 дополнительных цифровых волновых форм. А в-третьих, 36 волновых таблиц. Доступны 14 типов фильтров, причем в пэтче можно использовать один или два фильтра одновременно. Есть процессор эффектов, содержащий восемь типов обработки, но одновременно можно использовать только пять из них.

Для изменения звука в реальном времени служит набор энкодеров на лицевой панели, откликающихся как на вращение, так и на прикосновение.

Звуковая память синтезатора — четыре банка по 128 пэтчей, то есть всего 512 звуков, все перезаписываемые. Три банка содержат заводские пресеты, четвертый оставлен для заполнения пользователем.

UltraNova имеет динамически распределяемую полифонию. Максимальное число голосов зависит от сложности проигрываемого пэтча. По разным сведениям этот максимум составляет 18 или 20 голосов. Инструмент оснащен 12-полосным вокодером, в комплект поставки входит микрофон на "гусиной шее". Есть порт USB, посредством которого синтезатор может управлять соответствующим программным обеспечением в компьютере, вводить аудиосигнал в компьютер или воспроизводить его через свои звуковые выходы. Иными словами, UltraNova может работать в качестве обычного устройства ввода-вывода звука. Синтезатор имеет 37-кла-вишную динамическую клавиатуру с пос-лекасанием и весит 3,6 кг

Лицевая панель и коммутация

Панель управления "Ультрановы" выглядит нетрадиционно. Расположение элементов на ней отличается как от типичных аналоговых инструментов, так и от большинства цифровых. Это объясняется тем, что и сам синтезатор не вполне обычен, а его внешность всего лишь соответствуют содержанию.

В центре лицевой панели расположен двухстрочный 144-символьный дисплей (рис. 1), традиционного для Novation голубого цвета. Столь большая его длина объясняется организацией доступа к параметрам звукообразования. На экране может находиться одновременно до восьми параметров, а чтобы их изменить используются восемь бесконечно вращаемых регуляторов, или энкодеров, расположенных выше, в секции Control. Они применяются как для настройки параметров в процессе редактирования пэтчей, так и при живом исполнении, для оперативного управления. Ряд из шести кнопок, обведенных рамкой и расположенных между указанными регуляторами и дисплеем, предназначен для управления компьютерным приложением Automap, которое используется также с MIDI-клавиатурами Novation. Еще две кнопки рядом с ними (Lock, Filter) работают совместно со специальным регулятором Touched/Filter, который может управлять одним из параметров в реальном времени. Непосредственно слева от дисплея находится пара кнопок Page Back/ Next. Они используются для перелистывания страниц, если открыто многостраничное меню. Две кнопки справа служат для изменения значения текущего параметра.

Под дисплеем находится зона Synth Edit. Кнопки, расположенные здесь, открывают меню с параметрами разных узлов синтезатора. Нажатие любой кнопки сопровождается включением ее подсветки. Назначение кнопок легко понять по нанесенным на них названиям. Справа от зоны

редактирования находится маленькая зона Animate с двумя кнопками: Tweak и Touch. Они активируют управление параметрами пэтча при помощи энкодеров в реальном времени.

В левой части лицевой панели размечены еще две зоны: Mode/Sound и Global (рис. 2). В первой расположены две крупные кнопки Synth и Automap, включающие два глобальных режима работы. Synth — это режим обычного синтезатора. В данном режиме функционируют все синтеза-торные органы управления, режим поиска пэтчей по категориям (Patch Browse) и расположенное выше колесо выбора банков/ пэтчей. А в режиме Automap управление синтезатором отключается, превращая "Упьтранову" в контроллер для компьютерных приложений. Но для этого в компьютере должно быть развернуто приложение Automap, и должно быть установлено соединение по USB.

В секции Global находятся разъем для идущего в комплекте динамического микрофона, ручка Master Volume и регулятор баланса между собственным сигналом синтезатора и сигналом, который поступает из компьютера, подключенного по USB.

Две кнопки, Audio и Global, открывают доступ к одноименным меню. Ниже расположены две кнопки октавной транспозиции.

На задней панели (рис. 3) слева расположен разъем для адаптера питания (входит в комплект) и порт USB типа B для соединения с компьютером. Поддерживаются как медленная (1.1), так и быстрая (2.0) версии протокола. Между разъемами расположен переключатель. Здесь использована та же схема электропитания, которой оснащаются некоторые модели MIDI-клавиатур Novation. Синтезатор может питаться как от адаптера, в обычном режиме, так и от порта USB, в случае использования "Ультрановы" в качестве контроллера.

Еще коммутационная панель содержит три MIDI-порта, разъемы для педалей типа Sustain и Expression, разъем электрического цифрового выхода формата SPDIF, выход для наушников, две пары несимметричных аудиовыходов на джеках (основные и вспомогательные), два симметричных входа на джеках. Оба входа поддерживают линейный и микрофонный уровни. Первый вход дублирует разъем XLR на лицевой панели, второй вход — независимый. Сигналы обоих входов можно объединять.
При обычном включении синтезатора (без USB, с подачей питания от адаптера) он самостоятельно входит в режим Synth, что подтверждается свечением одноименной кнопки в секции Mode/Sound. Для прослушивания готовых пэтчей можно воспользоваться регулятором, который расположен выше. При его вращении происходит смена пэтчей. Если же его нажать и повернуть, то переключается банк. Перелистывать пэтчи можно также кнопками "+" и "-" справа от дисплея, хотя это, пожалуй, менее удобно.

Операционная система и синтез

Вносить изменения в тембр звука можно непосредственно в процессе игры. Для этого есть несколько элементов управления. Прежде всего, это колесо с неограниченным вращением Touched/Filter, расположенное в правом верхнем углу. Во время игры на него чаще всего назначено управление частотой среза фильтра, но возможны и иные варианты. Колесо имеет зубчатый обод и вращается очень легко — его можно двигать одним пальцем, просто прикасаясь сбоку.

Для более серьезного оперативного изменения тембра нужно обратиться к секции Animate. Она находится в правой части панели управления и выделена коричневой окраской. Здесь есть две кнопки, включающие определенный режим управления. Если выбрать Tweak, то на дисплей будут выведены до восьми изменяемых параметров (в зависимости от настроек пэтча), относящихся к разным узлам синтеза. Каждый параметр в этом режиме можно изменять соответствующим регулятором,

расположенным над ним. А дальше все зависит от скорости работы рук.

Если нажать кнопку Touch, то активируется другая функция, и каждый из восьми регуляторов над дисплеем превращается в сенсорный выключатель. Если дотронуться до него пальцем (и удерживать), то стартует модуляция какого-либо параметра, или же просто произойдет его мгновенное изменение, в зависимости от настроек, сделанных при редактировании пэтча. Таким образом, если хорошо подготовить пэтч, мы получаем в свое распоряжение до восьми независимых точек управления. Дотрагиваясь до ручек поочередно или совместно, можно оперативно перестраивать звук пэтча, иногда самым невероятным образом.

Для создания нового пэтча, или редактирования уже существующего, необходимо обратиться к секции Synth Edit. Мы относительно подробно рассмотрим работу основных узлов, таких как осцилляторы или фильтры, с прочими же ознакомимся в общих чертах.

Структурно синтезатор имеет традиционную схему: осциллятор — микшер — фильтр — усилитель — процессор эффектов. Доступ к параметрам организован довольно толково. Примерно в этой же последовательности на панели расположены кнопки, открывающие доступ к отдельным узлам синтезатора. Например, если нажать кнопку Oscillator (на рис. 1 она как раз подсвечена), то на дисплей будет выведено меню с параметрами осциллятора. Все однотипные узлы синтезатора имеют каждый собственное меню. Например, осцилляторов здесь три штуки, поэтому меню представлено тоже в трех экземплярах. Огибающих — шесть, поэтому соответствующих меню тоже шесть штук.

Для перехода в меню других однотипных узлов служит пара кнопок Select. Светодиодный индикатор всегда показывает, какой именно элемент вы редактируете. Например, на рис. 1 открыто меню первого осциллятора. Нажав селекторную кнопку "вниз", можно переключиться в меню второго, а затем и третьего осциллятора.

Если меню содержит более одной страницы, то для перелистывания используется пара кнопок Next и Back слева от дисплея. При входе в многостраничное меню одна из этих кнопок автоматически подсвечивается, подсказывая, что здесь имеется дополнительная страница. Для изменения значения параметра можно просто вращать соответствующий ему регулятор над дисплеем. Как вариант, можно использовать пару кнопок Value справа от дисплея. Только в этом случае нужно вначале формально установить курсор на выбранном параметре. Для этого опять придется воспользоваться все той же восьмеркой регуляторов. Все они имеют сенсорную чувствительность, поэтому достаточно легкого прикосновения к выбранной ручке, чтобы курсор встал на этот параметр. Под энкодером загорится светодиодный индикатор, показывая, какой параметр выбран. После этого можно смело нажимать кнопки.

Меню осцилляторов состоит из двух страниц, по восемь параметров на каждой. Однако шесть из них являются общими для всех осцилляторов, и только десять параметров — индивидуальные. Часть из них такие же, как и в любом другом синтезаторе. Например, типичные настройки высоты тона в полутонах и в центах, диапазон сдвига тона колесом Pitch Wheel, а также параметр Wave, отвечающий за выбор волновой формы. А их здесь довольно много.

Во-первых, имеются типовые формы: синусоида, треугольник, пила, квадратная волна и прямоугольная, с изменяемой скважностью (или шириной импульса). Во-вторых, комбинации пилообразной и импульсной волн в разных соотношениях, например, 1:9, 2:8, 3:7 и так далее, всего девять штук. В-третьих, есть 20 цифровых волновых форм со сложным гармоническим спектром, который было бы трудно реализовать силами обычных "аналоговых" осцилляторов. Примерный характер таких образцов можно понять уже из их названий, среди которых есть, например, Bass_FM, DoubReed, Organ, Bell_FM, DigiBell.

Впервые в синтезаторах Novation осцилляторы получили возможность работать с волновыми таблицами. Каждый осциллятор имеет набор из 36 таблиц, в каждой из которых содержится по девять волн. В сравнении с типичными таблично-волновыми синтезаторами, размер этих таблиц может показаться очень малым. Но это если смотреть только на цифры. На практике все гораздо лучше. В таблицах содержатся подборки самых разных волновых форм. Где-то они обеспечивают схожий для всей таблицы характер извлекаемого звука, а где-то — разный. Выборка волны из определенной ячейки осуществляется настройкой величины комбинированного параметра Pulse Width / Wave Table Index. Его конкретная функция меняется в зависимости от того, работает ли осциллятор с таблицами (и тогда изменяется индекс, то есть номер считываемой ячейки) или с импульсной волной (в этом случае меняется ширина импульса). Как и полагается, настройку индекса можно проводить вручную или же от модулирующего сигнала.

Но главная особенность осцилляторов в режиме Wave Table — наличие параметра Wave Table Interpolation (в меню обозначается короче, WTInt). Он определяет гладкость перехода между волновыми формами, находящимися в разных ячейках. Минимальное его значение обеспечивает простой перескок между волновыми формами, ясно воспринимаемый на слух. Правильно подобрав скорость модуляции индекса при минимальной интерполяции, можно получить яркий пульсирующий звук с периодическими четкими изменениями тембра. При увеличении величины интерполяции переход между волнами в ячейках становится все более плавным. Максимальное значение WTInt обеспечивает абсолютно ровный, бесшовный переход между волнами. Звучание синтезатора в этом случае получается живым и переливчатым, но, в сравнении с предыдущим случаем, несколько более "ленивым".

Прочие индивидуальные параметры работают с любым типом генерируемых волн, и, я бы сказал, являются изюминкой "Ультрановы".

Один из них называется Virtual Oscillator Sync. Этот параметр отвечает за плавное подключение дополнительного скрытого осциллятора, синхронизирующего основной. Для каждого из трех осцилляторов, таким образом, можно установить собственную глубину синхронизации, или, что то же самое, уровень специфической окраски звучания. Разность частот модулирующего и основного сигнала может достигать нескольких октав. Обратите внимание: основные осцилляторы друг друга не синхронизируют.

Параметр Hardness управляет структурой и количеством высших гармоник, порождаемых каждой волновой формой. Максимальное его значение соответствует полному спектру сигнала, а уменьшение плавно снижает уровень гармоник, начиная сверху. При этом звук становится более мягким, спокойным и даже тихим. В некоторой степени это похоже на работу пропускающего фильтра нижних частот, однако параметр "жесткость" оперирует уровнем создаваемых гармоник в самом осцилляторе. Разумеется, на синусоидальную волну он никакого воздействия не оказывает, в силу отсутствия у нее обертонов.

Если предыдущий параметр управляет мощностью сигнала, то два последующих заведуют, если можно так выразиться, его субъективной "толщиной". Один из них называется Density (плотность) и занимается тем, что копирует волновую форму и складывает все копии "в одну кучу". Таким способом к исходной волновой форме может быть добавлено до восьми виртуальных, дополнительных. Увеличивая значение параметра, можно сделать звук ощутимо более плотным.

Второй параметр, Density Detuning, управляет взаимной расстройкой дополнительных копий сигнала. При небольшой расстройке в звуке появляется приятный певучий унисон, который постепенно становится шире и, с дальнейшим увеличением параметра, приобретает оттенки хору-са.

Важно отметить тот факт, что эта самая "плотность" дает замечательный унисонный эффект без задействования дополнительных реальных осцилляторов и, вследствие этого, не расходует полифонию синтезатора. В то же время "Ультранова" имеет стандартную функцию унисона (в меню Voice), которая увеличивает количество реальных осцилляторов, обслуживающих каждый голос. Использование этого типа унисона довольно быстро сокращает полифонию до четырех голосов.

В число шести общих для всех осцилляторов параметров входят следующие: расфазировка, имитация нестабильности строя (drift), фиксация высоты на одной (выбранной в меню) ноте, глубина и скорость частотного вибрато. Два последних параметра проявляются при движении колеса модуляции и никак не зависят от LFO и других источников. Последний параметр в меню осцилляторов — тип сигнала, который вырабатывает генератор шума.

Нужно еще отметить, что параметр Wave после списка настоящих волновых форм содержит значение Voice, соответствующее внешнему сигналу, поступающему с микрофона или линейного входа. Разумеется, никакие типично осциллятор-ные функции на внешний голос не действуют — он используется, главным образом, для работы вокодера. Кроме того, внешний сигнал поддается фильтрации и обработке эффектами.

С общим устройством синтезатора можно ознакомиться в схеме, приведенной на рис. 4. Здесь следует обратить внимание на дополнительные звуковые источники — два производных сигнала: Ring Mod 1*3 и Ring Mod 2*3. Это произведения выходных сигналов соответствующих осцилляторов, или, иными словами, продукт работы кольцевых модуляторов, которых здесь два. Чтобы их услышать, нужно войти в микшер, нажав одноименную кнопку на панели, и установить отличный от нуля уровень усиления указанных входов.

 

Уровни сигналов трех осцилляторов, двух кольцевых модуляторов и шумового генератора устанавливаются на первой странице меню микшера. Здесь же можно выставить уровни посыла суммарного сигнала в процессор эффектов (Pre-FX Level Send) и возврата (Post-FX Level Return). Они функционируют даже тогда, когда процессор работает в режиме байпаса и выполняют роль регуляторов мастер-уровней. Учитывая, что все узлы работают в цифровой среде, наличие таких функций весьма полезно, поскольку помогает предотвратить перегрузку звукового тракта.

Все параметры первой страницы меню микшера сохраняются в пэтче. На второй странице меню находятся функции, необходимые для оперативного контроля звука. Это команды солирования для всех шести звуковых входов. Параметры имеют по два значения: On и Off. Если включить соло любого источника, то все остальные входы автоматически заглушаются. Установленное солирование не сохраняется в пэтче.

Сформированный сигнал попадает в фильтр. UltraNova имеет две секции фильтра. Каждая поддерживает три типа фильтров (LP, HP, BP) с несколькими разновидностями характеристик. Низкочастотные и высокочастотные фильтры могут быть одно-, двух-, трех- и четырехполюсными, причем однополюсные разновидности не имеют резонанса. Полосовые фильтры представлены шестью вариантами. Два из них — симметричные, с крутизной спада 6 и 12 дБ/окт. Еще четыре — несимметричные, у них крутизна низкочастотного и высокочастотного спадов различается на один или два порядка. В меню Filter эти типы фильтров обозначаются очень удачно. Их как бы разбили на две составляющие, HPF и LPF. Например, полосовой фильтр, у которого крутизна "нижнего" спада, соответствующего типовой характеристике HPF, составляет 6 дБ/окт, а крутизна "верхнего", эквивалентного LPF, 18 дБ/окт, обозначается как "BP6/ \18". Ясно, что в низкочастотном диапазоне характеристика фильтра пологая, а в высокочастотном — крутая. Несимметричные полосовые фильтры представлены такими типами (приведены последовательности цифр в том же порядке): 6-12, 6-18, 12-6, 18-6.

Доступны несколько типов включений фильтров: одиночный, последовательный и несколько параллельных. Кроме того, фильтры можно полностью отключить, выбрав "Bypass" среди значений параметра Filter Routing. Выходы обоих фильтров заведены в сумматор, из которого сигнал поступает дальше, в процессор эффектов. Сумматор имеет регулятор баланса, смешивающий два сигнала с выходов фильтров в один общий (рис. 5). Поэтому если при последовательном соединении фильтров взять крайние положения регулятора баланса, то мы получим или сигнал, прошедший через оба фильтра, или же только через один, первый. Если отступить от крайних значений баланса, то получается смесь обоих сигналов в разных пропорциях.

При простом параллельном соединении сигналы подаются одновременно на входы обоих фильтров, и балансировка будет более привычной: между выходами только первого и только второго фильтра. Есть более сложный вариант соединения, тоже причисленный к параллельному. На первый фильтр подаются сигналы с третьего осциллятора и шумового генератора. На второй фильтр заведены остальные источники, то есть выходы первых двух осцилляторов и обоих кольцевых модуляторов. Здесь уже можно поэкспериментировать со звучанием. В сумматоре по-прежнему контролируется баланс между выходными сигналами фильтров.

Еще один вариант коммутации в целом повторяет предыдущий, но имеет дополнение: сигнал с выхода первого фильтра одновременно поступает на вход второго. То есть здесь мы имеем смешанное последовательно-параллельное подключение.

Частоты среза обоих фильтров можно связывать, чтобы в процессе модуляции они изменялись синхронно. К сожалению, выходной сигнал блока фильтров всегда один, и его нельзя разделить на два потока, чтобы вывести их в левый и правый аудиоканалы, как это сделано, например, в синтезаторах Access Virus.

Дальнейшая доводка пэтча обычно предполагает внесение в звук динамичности, подвижности. Здесь на помощь приходит матрица модуляции. UltraNova име ет 66 целей модуляции, но одновременно можно использовать только 20 из них, поскольку в наличии есть именно столько модуляционных слотов. В качестве источника модуляции выступают сигналы различных узлов синтезатора. Это, например, три LFO, шесть генераторов огибающей, скорость нажатия клавиш и послекасание, колесо модуляции, педаль экспрессии. Есть возможность модулировать сами модуляторы. В качестве простейшего примера можно привести модуляцию от LFO, глубина которой изменяется колесом модуляции.

Если на предыдущих этапах работы над пэтчем каждое меню мы открывали последовательно, одно за другим, то при программировании матрицы модуляции чаще всего приходится циклически открывать сразу три меню: Modulation, Envelope, LFO. Например, выбрав модуляцию фильтра от генератора огибающей, переключаешься в меню настройки огибающих, чтобы установить нужный характер изменений. Вернувшись в модуляционное меню, выбираешь управление следующей целью от LFO, и сразу же переключаешься в настройки низкочастотных генераторов. И так далее.

К слову, LFO здесь весьма продвинутые. Они имеют такие обязательные параметры, как скорость работы генератора и его синхронизация с темпом, начальная фаза и ее синхронизация с нажатием клавиши, режим One Shot (один период колебания), режим Common Sync (синхронизация LFO для всех нажатых клавиш). Есть расширенные параметры, такие как задержка генерации после нажатия клавиш (Delay) и ее синхронизация с MIDI Clock, плавный старт/стоп (Fade In, Fade Out), а также параметр Slew, занимающийся задержкой фронтов импульсов. В сущности, он занимается тем, что превращает крутые фронты и спады импульсов в пологие. Например, прямоугольное колебание с его помощью можно превратить в трапецеидальное со сглаженными изломами, а колебания более сложной формы, соответственно, во что угодно. Следует учитывать, что параметр Slew не влияет на период импульса, поэтому, устанавливая очень высокие его значения, вы тем самым кардинально меняете фактическую форму импульсов.

А вот выбор генерируемых форм здесь шикарный. Всего список содержит 37 позиций. Все начинается с обычных синусоид, треугольных, пилообразных, квадратных волн, а также случайных сигналов двух типов. Первый тип изменяет уровень сигнала строго один раз за период, второй — за случайный промежуток времени. Дальше идут семь секвенций, использующих усложненный вариант первого типа случайной генерации и восемь секвенций с использованием случайной генерации второго типа. Оставшиеся формы представляют собой более строгие секвенции различных типов. Их применение для модуляции осцилляторов дает возможность формировать всяческие мажорные септаккорды и минорные трезвучия, разложенные в арпеджио. По этой причине в пользовательской документации данный участок банка волновых форм назван "мелодическим". Использование этих форм для модуляции фильтра порождает интересно и живо звучащие секвенции.

Генераторы огибающей тоже оказались не без сюрприза. Кроме типичных регулировок параметров ADSR, реакции на скорость нажатия клавиши, игру легато и прочих, здесь имеются и более редкие возможности. Например, обычно плоскую площадку фазы Sustain можно сделать постепенно повышающейся или понижающейся, или установить для нее ограниченное время существования, после чего уровень поддержки принудительно понижается до нуля, даже если клавиша нажата.

Можно изменять форму кривой в фазе атаки и спада. Соответствующие параметры называются Attack Slope и Decay Slope. В обычном состоянии атака и спад линейны, а при введении указанных параметров они приобретают нелинейный характер, как в аналоговых схемах. В этом случае формируется скорость изменения вначале более быстрая, а затем более медленная, чем при линейной характеристике (рис. 6).

 Еще один интересный параметр называется Envelope Repeat. Он тоже работает с атакой и спадом, и занимается их дублированием, точнее, дополнительным их повторением заданное количество раз. При соответствующих установках можно получить любопытный заикающийся эффект, когда после нажатия клавиши несколько раз подряд чередуется связка атака-спад, после чего наступает фаза поддержки (Sustain). Есть также параметр Touch Trigger, позволяющий принудительно перезапускать огибающую простым прикосновением к одному из восьми энкодеров. Причем, для амплитудной огибающей (первая из шести имеющихся) есть лишь возможность дополнительного перезапуска. А для огибающей фильтра (вторая), кроме того, можно установить запуск только от прикосновения к энкодеру, совместно с нажатием клавиши или независимо от него.

 С непривычки это может показаться несколько запутанным, но в действительности применение указанных параметров дает интересные возможности оперативного управления инструментом.

И еще две пары параметров позволяют настроить трекинг, то есть отслеживание клавиатуры. Параметры Attack Track и Decay Track позволяют настроить динамическое изменение скорости указанных фаз огибающей в зависимости от номера нажатой клавиши и ее положения относительно референса. В качестве референс-ной клавиши считается "средняя До", или С3.Если установить положительное значение Attack Track, то чем выше взятая нота (относительно референсной), тем фаза атаки короче. Если же играть в диапазоне ниже С3, то чем ниже нота — тем медленнее атака. Аналогичным образом настраивается фаза спада. Реакцию на изменение номера клавиши можно изменить на противоположную, поменяв полярность значений этих параметров.

Параметр Level Track аналогичным образом управляет изменением уровня огибающей в зависимости от того, насколько нажимаемая клавиша удалена от референсной. Это удобнее представить на примере огибающей амплитуды. Чем дальше вверх от референсной клавиши, тем громче будет извлекаемый звук, и чем дальше вниз, тем он будет тише. Параметр также можно реверсировать, а референсную клавишу для него может определять сам пользователь.

В генераторах огибающей с третьего по шестой есть еще один дополнительный параметр, которого не имеют огибающие амплитуды и фильтра. Это управляемая задержка, позволяющая задержать старт всей огибающей после нажатия клавиши.

Вернемся в меню Modulation. Там все говорит само за себя. В поле Destination выбирается цель модуляции, а в поле Depth устанавливается ее максимальная глубина. Про источники модуляции мы уже почти все знаем, осталось добавить два важных момента. Во-первых, каждой целью могут управлять одновременно два источника (рис. 7). Их сигналы для этого перемножаются. Если хочется чего-то сложного, то, наверное, имеет смысл устроить "модуляцию модулятора" — например, установить в качестве источников разные LFO, работающие с разной скоростью. Но иногда бывает интереснее взять более простой вариант, предполагающий участие музыканта. Скажем, первым источником выбрать LFO, а вторым — колесо модулятора. В этом случае фактическая глубина модуляции (от нуля и до значения параметра Depth) определяется поворотом колеса.

 

Подобную конфигурацию, в частности, можно найти на рис. 8. Вообще, это сборная иллюстрация, и к ней можно периодически возвращаться из разных разделов настоящей статьи. Здесь сгруппированы сразу шесть изображений дисплея. В каждом из них показано то или иное меню, а какое именно — обозначено справа, изображением соответствующей кнопки.

Если в качестве источника модуляции выбрать значение Direct, то величина параметра, выбранного в качестве цели модуляции, просто примет значение, установленное в поле Depth.

Если в поле Touch Select (в том же меню Modulation) выбрать номер одного из восьми энкодеров, то получится следующее. Активированный энкодер работает в качестве включателя слота, и только при прикосновении к нему модуляция начнет работать. Если источник именно модуляционный, например, LFO, то от прикосновения к энкодеру запускается периодическое изменение сигнала. А если источником выбрано значение Direct, то прикосновение к энкодеру мгновенно переключает значение целевого параметра из равновесного, сохраненного в пэтче, в то, которое установлено в поле Depth. Таким способом интересно изменять параметры некоторых эффектов. Например, если настроить включение хоруса и задержки, то при прикосновении к энкодеру звук мгновенно "улетает". Нужно только помнить, что во время игры вначале следует включить режим Touch одноименной кнопкой.

Нет никаких ограничений на использование одного и того же источника или цели модуляции в разных слотах. Например, послекасание легко может изменять сразу десяток параметров, или один и тот же параметр может модулироваться несколькими источниками.

Еще несколько слов об использовании восьмерки энкодеров в реальном времени, в процессе игры. Ранее указывалось, что нажатие кнопки Tweak на панели активирует соответствующий режим, когда вращением ручек можно изменять любые параметры, не открывая специфические меню. Назначение параметров на эти ручки производится здесь же. Собственно, при нажатии кнопки Tweak открывается ее собственное двухстраничное меню. На первой странице под каждым энкодером показано название параметра и его текущее значение. На них мы и смотрим в процессе игры. Нужно просто открыть вторую страницу меню и там провести назначение, то есть покрутить каждую ручку, чтобы найти желаемый параметр. По возвращении на первую страницу меню можно приступать к рулению. Но необходимо помнить, что режимы Tweak и Touch — взаимоисключающие.

Заканчивая тему разнообразного управления, нужно сказать об энкодере Touched/Filter и о двух кнопках, "приписанных" к нему, — все они соединены на лицевой панели жирной белой линией. Название регулятора произошло от его двойственной функции. Когда мы что-то настраиваем в меню, мы трогаем регуляторы (все те же восемь штук), и активным у нас остается последний "потроганный" параметр — это видно по свечению индикатора, который находится под энкодером. То есть, он у нас "в фокусе". Если теперь покрутить ручку Touched/Filter, то она будет "докручивать" именно этот параметр. Нажав кнопку Lock, мы фиксируем данный параметр на большом энкодере, и если даже теперь потрогаем другие ручки или перейдем в другое меню, то, вращая ручку Touched/Filter, будем изменять все тот же параметр.

А если вместо блокировки нажать кнопку Filter, то энкодер Touched/Filter будет сразу же принудительно назначен на управление частотой среза первого фильтра, ведь этот параметр — один из важнейших при живой работе. Вот и все, что касается функционирования данных элементов.

Арпеджиатор "Ультрановы" имеет обычный набор параметров, но зато все они доступны одновременно, благодаря широкому дисплею. Пользуясь этим, можно на лету, в процессе игры, изменять некоторые его установки, например, Gate Time или количество захватываемых октав.

Синтезатор имеет также построитель аккордов, позволяющий воспроизводить нажатием одной клавиши до десяти звуков одновременно. Для настройки нужно в секции Chord на панели нажать кнопки On и Edit, а для работы с уже сконструированным аккордом достаточно только кнопки On. Этого меню также показано на рис. 8, в самом низу. Чтобы запрограммировать аккорд, нужно нажать поочередно несколько клавиш, которые его составляют, а затем для подтверждения ввода нажать кнопку User — она расположена как раз над словом Accept в меню. Справа появится ряд цифр, обозначающих, на какое количество полутонов от основания аккорда отстоят запрограммированные ноты.

Кстати, если понажимать несколько раз подряд одну и ту же ноту, то в качестве ступеней аккорда запишутся ее же собственные дубликаты. Нажали, например, четыре раза — получили учетверенный звук. Но по тембру он заметно отличается от четырехголосного же унисона, полученного в соответствующем меню. Здесь копии звучат не так слитно, более жестко, "шероховато".

Для настройки вокодера нужно войти в его меню, нажав кнопку Vocoder. Каких-то сложных манипуляций здесь не требуется. В меню можно изменить параметры группы Sibilance, относящиеся к разборчивости звука на взрывных согласных, настроить ширину эффекта в стереопространстве, а также сбалансировать соотношение звука вокодера с исходными составляющими, то есть модулятором и несущей.

Процессор эффектов "Ультрановы" по традиции оснащен самыми распространенными типами звуковой обработки. Он имеет эквалайзер, два компрессора, два дисторшна, два типа задержки (единичная и многоотводная), два типа реверберации (hall, room), четыре типа хоруса, каждый из которых при необходимости переключается в фейзер, а также эффект Gator, представляющий собой 32-шаговый амплитудный секвенсор с восьмиуровневым представлением сигнала.

Процессор эффектов включен в звуковой тракт как своеобразный контейнер, состоящий из пяти слотов. В каждый слот можно загрузить один эффект. Таким образом, в пэтче могут одновременно использоваться пять различных эффектов.

Маршрутизация сигнала в процессоре организована потрясающе гибко. Во-первых, любой из имеющихся эффектов можно загрузить в любой слот, причем не обязательно использовать сразу все слоты. Во-вторых, звуковой сигнал можно направить через все слоты последовательно, через все параллельно, а также одним из множества комбинированных маршрутов.

Например, возможна такая цепочка прохождения: последовательно через три слота, а далее — через два параллельных. Эту же конфигурацию можно слегка изменить: сигнал сразу разветвляется на входе и параллельными потоками вводится и в три последовательных слота, и в два параллельных. Выходы этих двух потоков затем суммируются. Существует еще несколько вариантов последовательно-параллельных соединений, поэтому не составит труда организовать любую структуру обработки.

Рис. 9

 Вся настройка проводится в многостраничном меню Effects. На одной странице можно заполнить слоты эффектами и установить маршрут прохождения через них сигнала (присутствует на рис. 8), на другой — установить глубину обработки каждым эффектом, на третьей — настроить собственные параметры каждого эффекта. Отдельная страница меню отведена автопаннеру. Он не внесен в список сло-товых эффектов и структурно расположен непосредственно перед процессором (Pre-FX). Здесь можно установить постоянное значение Pan Position, а можно выбрать автопанорамирование с нужной скоростью и глубиной.

Все эффекты из перечня широко известны, и поэтому нет необходимости комментировать их возможности. Отдельного упоминания заслуживает эффект Gator. Его работа в чем-то схожа с работой ар-педжиатора. Gator тоже ритмически разбивает звучание ноты на отдельные кусочки, но саму структуру этого разбиения получает из специального паттерна, который представляет собой, если так можно выразиться, "карту амплитуд". В сущности Gator представляет собой амплитудный секвенсор, который указывает, с какой громкостью воспроизводится каждый звук в паттерне. Есть несколько вариантов монофонических и стереофонических секвенций.

Gator имеет двухстраничное меню (рис. 9). На первой странице собраны параметры, непосредственно относящиеся к гейту, как, например, синхронизация с темпом или резкость открытия гейта (Gator Edge Slew). Здесь есть даже собственная двухотводная задержка для придания эффекту дополнительной выразительности.

Вторая страница используется для редактирования самого паттерна. Вся секвенция может иметь длину 16 или 32 шага, каждый из которых может иметь собственную громкость (один из восьми дискретных уровней). На дисплее паттерн представлен в виде набора белых столбиков в правой части дисплея, и его вид зависит от типа секвенции. На рис. 9 показаны два ряда по 16 столбиков, каждый ряд управляет звуком в одном из двух стереоканалов. Собственно задача заключается в том, чтобы установить для каждого столбика нужную высоту. Полная высота означает максимальную громкость ноты, половина высоты — половинную. Если снизить громкость данного шага до предела, то есть, выключить его, то вместо столбика остается вертикальная пунктирная линия. Это будет соответствовать паузе в секвенции.

И вот для того, чтобы можно было покрутить уровень всех столбиков, инженеры Novation разработали целую процедуру. Она, по сути, проста, но я бы посоветовал посвятить немного времени тренировке.

Поскольку дисплей "не резиновый" и ручек тоже на все не хватит, то для непосредственного и одновременного "кручения" амплитуд отданы только четыре правых энкодера — это так называемая "группа редактирования", Edit Group. Легко подсчитать, что для программирования четырьмя ручками всех 32 столбиков придется разделить секвенцию на восемь таких групп. Что и было сделано. На рис. 9 слева от столбиков в меню можно увидеть два ряда по 16 горизонтальных черточек, и в одном месте группу из четырех букв "Е" (Edit Group). Эти буквы означают, что в данный момент редактируется предпоследняя четверка столбиков. Чтобы редактировать другую "четверку", нужно переместить в соответствующую позицию эти четыре буквы "Е", что и делается вращением двух энкодеров, третьего и четвертого. Группа букв перескакивает сразу на четыре позиции.

 

В общих чертах мы рассмотрели все, что касается традиционной работы с синтезатором. Для тех, кто активно пользуется компьютером в музыкальной практике, "Ультранова" предлагает другие свои возможности. В частности, синтезатор можно использовать в качестве USB-аудиоинтерфейса с двумя входами и четырьмя выходами. Два его входа можно связывать в одну стереопару. Звук, генерируемый синтезатором, также можно передавать посредством USB.

Для тех, кто не любит крутить ручки на синтезаторе, предпочитая им компьютерную мышь, компания Novation подготовила программу-редактор, устанавливаемую в виде плагина формата VST, AU или RTAS. На сайте компании можно скачать пакет программ для UltraNova, содержащий в себе сразу USB-драйвер, редактор UltraNova Plug-In Editor и библиотекарь UltraNova Librarian. Для работы с редактором требуется наличие хост-программы, например, Steinberg Cubase или Nuendo, если речь идет о формате VST.

Вид рабочего окна редактора в различных хост-программах должен быть в целом одинаковым, хотя и может незначительно различаться в деталях. На рис. 10 показано окно параметров осцилляторов и микшера, открытое в программе Nuendo.

Библиотекарь может открываться как в виде отдельного плагина, так и вообще независимо от хост-приложения. Он представляет собой, в сущности, файловый менеджер и даже внешне напоминает "Проводник" Windows. Вся библиотека пэт-чей поделена на два больших раздела с названиями "On My PC" и "On My UltraNova". Операции копирования и сохранения пэтчей в комментариях не нуждаются.

Звучание

Если сравнивать "Ультранову" с предшествующей серией синтезаторов, Novation KS, то можно отметить две вещи. Во-первых, синтезаторные возможности значительно расширились, и если про серию KS я точно могу сказать, что у нее есть свой характер, то UltraNova из такого определения явно выросла. "Семейные" признаки, какие-то характерные звуковые оттенки в ней, конечно, можно найти, но появилось и много такого, чего в KS не было. Синтезатор получился "многохарактерным", разноплановым. Хороший набор специальных цифровых волновых форм позволяет формировать совершенно разные тембры, от тягуче-шершавых до так называемых "стеклянных", прозрачных, с которыми в KS было трудновато. А комплект волновых таблиц и огромная матрица модуляции и вовсе стирают границы возможного и невозможного.

А во-вторых, UltraNova позволяет достичь более глубокой выразительности в игре благодаря своему набору чувствительных к прикосновению энкодеров. Их удобнее как раз не крутить, а просто трогать, заранее запрограммировав нужное воздействие на звук. И отдельный регулятор под частоту среза фильтра — да, это действительно штука полезная. И удобная.

Хочу специально отметить, что фильтры синтезаторов Novation, как и всегда, работают мягко и красиво. Помнится, в рекламных проспектах синтезаторов KS их называли Liquid Filter, то есть "мелодичные, плавные, текучие". Увеличенный резонанс звучит довольно мягко для цифрового фильтра, а если фильтр входит в самовозбуждение, то он именно посвистывает, как и полагается нормальному фильтру. Вот эта самая мягкость в них и осталась. Я думаю даже, что фильтры "Ультрановы" могут потягаться с некоторыми образцами истинно аналоговых фильтров. В качестве комментария предлагаю послушать пару технических примеров, посвященных именно работе фильтра. Первый пример называется LPF24-on-Saw. Основа звука — пилообразный сигнал одного осциллятора, пропущенный через четырехполюсный ФНЧ. Пэтч записывался с включенным арпеджиатором. В процессе игры я открыл меню фильтра и одновременно изменял частоту среза и резонанс. Результат можно не комментировать, однако я бы хотел его проиллюстрировать графически. На рис. 11 показано спектральное изображение кусочка этого файла. Прямые вертикальные столбики — это собственно звуки, порождаемые осциллятором. Наклонные яркие "ветки", а также желтые линии внутри столбиков обозначают скольжение резонансного пика фильтра.

Во втором примере я подмешал к тональному звуку сигнал с шумового генератора, который в принципе более остро реагирует на излишний уровень резонанса. Но и здесь, я считаю, фильтр показал себя с самой лучшей стороны. Файл с этим примером называется LPF24-Res.

Следующие несколько примеров помогут составить некоторое представление о начинке осцилляторов,в частности, о так называемых Digital Waveforms. Для записи примера с названием E-Organ я выбрал одну из этих волновых форм, как раз с органным наименованием. В результате пэтч получился, как мне кажется, весьма породистым. А для записи примера Fast_Pluk в осцилляторе был выбран звук из группы "FM". Файл Patch_Hammerfall записан с использованием волновой формы Digi-Bell и арпеджиатора.

 В файле Pick-Lead_Arpegg можно послушать звучание пэтча с внутренним унисоном и включенным арпеджиатором.

Теперь нужно послушать, как осцилляторы работают с волновыми таблицами. Один пример содержит образец типичного широкого звука из группы Pad. Он так и называется — Rich-Pad. Второй пример называется Pad2. Это или какой-то очень печальный звук, или просто я так сыграл, но слышна в нем какая-то вселенская скорбь. Небольшая модуляция, используемая при игре, понемногу выхватывает новые оттенки звучания, причем поднимает их откуда-то из глубины. Очень красивый звук, и выудить его из синтезатора без использования волновых таблиц было бы совершенно нереально.

Следующий пример я записал с некоторыми излишествами, призванными явным образом продемонстрировать работу волновых таблиц, а именно их подвижность, "текучесть". Для него я установил средний уровень интерполяции, чтобы явно обозначить переходы между ячейками. Значение индекса таблиц модулировалось от LFO с участием колеса модулятора. Файл с этим примером называется Movie.

Еще один пример демонстрирует, как происходит живое управление пэтчем. В его основе тоже волновые таблицы, которые и сами по себе дают очень подвижный звук. Но здесь была активирована кнопка Touch в секции Animate. Разные энкодеры в данном пэтче управляют модуляцией осцилляторов и некоторыми параметрами эффектов. В процессе игры я трогал одну или одновременно несколько ручек. Файл с этим примером называется Pad_Touch.

Более простой пример управления можно прослушать в файле JazzBass. Здесь, играя музыкальную партию, я поочередно трогал разные энкодеры, удерживая палец на каждом из них в течение одного такта. Примерно на десятой секунде решил поменять тактику и дотрагивался до одной и той же ручки в отдельные доли такта, формируя своеобразный дребезжащий акцент.

В файле Talking записан "табличноволновой" пэтч с параллельно включенными фильтрами.

Еще три примера посвящены непосредственно модуляции. Из описаний LFO нам известно, что в списке его волновых форм есть некоторое количество разнообразных секвенций. Вот ими мы и займемся.

В файле Filter_LFO-seq можно послушать результат модуляции фильтра от LFO, в котором поочередно были выбраны две разные секвенции. Первая — сложная, вторая — простая. Обе секвенции можно увидеть на рис. 12. Тонкая желтая линия — это тот самый резонансный горбик, или пик фильтра. Частота среза перемещается вместе со своим пиком, так что по этим линиям мы фактически отслеживаем скольжение частоты среза. В процессе записи я немного крутил ручку частоты, оживляя звучание.

Второй пример называется OscPitch_LFO-seq. Здесь записаны три различных образца звука с модуляцией осцилляторов от LFO. В каждом образце LFO использует разные секвенции. Кроме того, для дополнительного оживления звука я потихоньку крутил ручку управления фильтром, а в последнем образце, кроме того, постепенно ввел модуляцию индекса волновой таблицы (WT Index), так что звук стал меняться все быстрее и быстрее.

Третий пример несколько шире показывает возможности матрицы модуляции. В осцилляторах пэтча работают волновые таблицы, постоянно модулируемые LFO (гармонически). На фильтр также заведена модуляция, но для него LFO генерирует одну из своих необычных секвенций. Но модуляция фильтра зависит еще и от поворота колеса Mod Wheel. На колесо заведено также управление глубиной нескольких эффектов. В начале файла слышна только модуляция волновых таблиц, а примерно на седьмой секунде я начинаю поворачивать колесо, и звучание сразу преображается. Файл с этим примером называется FX-Filter-Tweak.

И еще один маленький пример посвящен работе вокодера. Он называется Vocoder и содержит несколько аккордов.

Здесь можно было бы привести примеры звуков категории Lead, однако вряд ли в этом есть необходимость — с их созданием вообще нет никаких проблем. Так что мы перейдем к видеопримерам.

Первый пример показывает работу с осциллятором. Волновая форма уже выбрана, настраивается только ее гармонический состав, так называемая "плотность" и взаимная расстройка копий волновых форм, а также синхронизация по скрытому осциллятору. На изображении хорошо видно изменение этих параметров и слышно их влияние на тембр звука. Этот видеопример называется Synthesis.

Второй пример называется Pad и показывает, как прикосновение к активным энкодерам влияет на тембр извлекаемого звука.

Третий пример первоначально задумывался для демонстрации эффекта Gator, но был расширен. В итоге здесь можно увидеть и услышать результат программирования матрицы модуляции, живую работу с фильтром, а также вышеупомянутый эффект. Пэтч был построен на таблично-волновых формах с модуляцией от LFO, которая вводилась в действие поворотом колеса модулятора. Изначально "прямой" звук с поворотом колеса все больше и больше оживает, приобретая характерные пульсации. Это можно увидеть в первые пять-шесть секунд воспроизведения. Далее, пользуясь тем, что на дисплее было открыто меню эффектов, в течение примерно десяти секунд я увеличивал глубину эффекта Gator от нулевой до максимальной. При этом непрерывный звук исчезает, а остается лишь запрограммированная секвенция. После вывода эффекта я немного покрутил фильтр, затем открыл меню Filter и для большей выразительности увеличил резонанс. Затем продолжил крутить ручку Touched/Filter. Данный видеопример называется Gator.

Заключение

Подводя итог нашему краткому знакомству, хочу сказать, что новый инструмент получился удачным. Интересные звуковые возможности, плюс удобное управление в реальном времени — что еще требуется от синтезатора?

Единственное, что здесь точно не помешало бы, это возможность разводить выходы фильтров в разные стереоканалы. Можете себе представить, как звучит модуляция волновых таблиц в стереопространстве? Поэтому хочется верить, что компания Novation не остановится на достигнутом.

Последнее изменениеПонедельник, 22 Октябрь 2012 15:07
Другие материалы в этой категории: Sonic Charge MicroTonic 3 »

Комментировать


Защитный код Обновить

.